La route sauvage

A 15 ans, Charley Thompson n'a pas vraiment connu sa mère et ne peut pas compter sur son père. Dès qu'il arrive en Oregon, il est embauché chez Del, un entraîneur de chevaux. Quand il rencontre Lean on Pete, l'un des pur-sangs de Del, il s'attache très vite à l'animal. Bonnie, qui travaille également avec lui, lui conseille de ne pas s'impliquer autant. Parce que Leon on Pete est en fin de carrière et ne gagne plus de courses, Del veut s'en séparer. Charley veut acheter l'animal mais ne dispose pas de la somme nécessaire. Une nuit, il s'enfuit avec le cheval et pense se réfugier chez une tante. Le voyage est long et semé d'embûches...