Le dernier samouraï

En 1876, le capitaine américain Nathan Algren, qui a servi sous le commandement du général Custer, est envoyé au Japon comme conseiller militaire de l'empereur Meiji. Ce dernier veut moderniser son armée au détriment de la caste des samouraïs. Lors d'un affrontement avec l'armée impériale, inexpérimentée, les samouraïs capturent Algren. Rapidement, le soldat est fasciné par ces gardiens des traditions ancestrales.