Mise à mort du cerf sacré

Steven Murphy, chirurgien renommé, donne rendez vous dans un restaurant à Martin, un adolescent étrange qu'il semble prendre sous son aile depuis quelque temps, et à qui il offre une montre de grande valeur. Parallèlement, l'homme mène une vie bourgeoise et très réglée avec sa femme, Anna, ophtalmologue, et ses deux enfants adolescents. Mais cette existence est peu à peu minée par la présence de Martin, qui se révèle très envahissant. Le jeune homme exerce en effet une inquiétante emprise sur le chirurgien.