Mary

Dans une petite ville de l'Etat de Georgie, Frank Adler, réparateur de bateaux, s'est toujours occupé de l'éducation de la petite Mary. Pour la socialiser, l'homme est néanmoins résolu à envoyer l'enfant, d'évidence surdouée, pour la première fois à l'école. Mais la première journée est perturbée, tant l'enfant, très en avance, s'ennuie en classe et fait preuve d'arrogance. A l'insu de Frank, qui tient à une certaine discrétion, Bonnie Stevenson, l'institutrice de Mary, lui fait passer quelques tests pour évaluer son niveau. En poursuivant ses recherches, elle découvre l'histoire tragique de la mère de Mary.